¿Por qué la comunidad LGBT de Asia se queda en la oscuridad?


Ryan Figueiredo, de 42 años, es un activista de los derechos LGBT cuya nueva ONG, la Fundación para la Igualdad de Asia (EAF), se centra en las personas mayores LGBT. En los últimos 20 años, se ha dedicado a temas de desarrollo social, desde nutrición infantil hasta derechos reproductivos, en su tierra natal de la India. Antes del Día Internacional contra la Homofobia, la Transfobia y la Bifobia (IDAHOT), habla sobre por qué las ONG de derechos de los homosexuales a menudo pasan por alto a la comunidad que envejece.

¿Por qué creaste el EAF?

Para abordar los puntos ciegos relacionados con la comunidad LGBT de Asia. Nuestros cuatro enfoques principales son: los miembros ancianos y ancianos de la comunidad LGBT; problemas de salud mental, como la prevención del suicidio y la reducción de daños en jóvenes LGBT; conflictos humanos y el uso de la tecnología para acabar con la pobreza LGBT. Se está haciendo muy poco sobre estos temas en Tailandia, por lo que las personas LGBT se quedan atrás. La mayoría de las organizaciones reaccionan a los problemas a medida que ocurren, pero creo que también hay espacio para pensar en el futuro y planificar para construir una comunidad mejor.

¿Cuales son tus proyectos actuales?

Nos estamos enfocando primero en cómo cerrar la brecha generacional en la comunidad LGBT, para reducir el aislamiento social. El trabajo de hoy tiende a centrarse en los jóvenes, descuidando a las generaciones mayores, que no experimentaron la libertad que tienen los jóvenes LGBT de hoy. También nos centramos en formas innovadoras de apoyar a los refugiados y solicitantes de asilo LGBT, especialmente a aquellos en países afectados por conflictos y desastres naturales.

¿Qué problemas son exclusivos de la comunidad LGBT que envejece?

El aislamiento social de las personas mayores LGBT es muy grave en Tailandia, las empuja a un espacio de soledad y todos sus problemas inherentes. Todo lo que necesitas hacer es entrar en cualquier fiesta gay y mirar alrededor. Podrás contar el número de personas mayores LGBT en una mano. Muchas de las heridas en nuestro movimiento hoy en día se deben a que las personas LGBT más jóvenes no aprecian completamente el viaje histórico que la generación anterior hizo para llegar a donde estamos. A su vez, la generación anterior tiene poca comprensión de los desafíos de ser LGBT en la era de Internet.

¿Cómo se compara la situación aquí con otras grandes ciudades de la región?

Desde algunos puntos de vista, lo estamos haciendo mucho mejor, pero realmente tenemos que centrarnos en quiénes aún se quedan atrás, como las mujeres lesbianas o transmen, que no experimentan la aceptación tanto como los hombres homosexuales.

¿Por qué dice que Tailandia tiene la oportunidad de convertirse en un líder en su región?

Tailandia despenalizó la homosexualidad en 1956, y la Autoridad de Turismo de Tailandia (TAT, por sus siglas en inglés) lanzó recientemente una campaña para promover a Tailandia como un destino amigable para las personas LGBT. Tailandia también realizó consultas amplias sobre el Proyecto de Ley de Asociación Civil y el año pasado el gabinete presentó el proyecto de ley. Hay indicios de que Tailandia valora cómo el mundo lo percibe como una sociedad tolerante, aceptadora y progresista para LGBT y podemos ayudar a que el gobierno se dé cuenta de esta ambición.


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