Las parejas japonesas LGBT presentarán las demandas del Día de San Valentín para exigir que el matri

  • Las parejas presentarán demandas el 14 de febrero en al menos cuatro ciudades, incluida Tokio, que afirman que el gobierno está violando sus derechos constitucionales.

  • Las leyes de Japón sobre los derechos LGBT son relativamente liberales en comparación con muchos países asiáticos, pero ser abiertamente gay sigue siendo en gran medida un tabú.


El 14 de febrero, al menos 13 parejas del mismo sexo presentarán demandas coordinadas en los tribunales de distrito de todo Japón. Las parejas buscarán daños por las reclamaciones de que el gobierno nacional y la mayoría de las autoridades locales han violado su derecho constitucional a la igualdad.

La acción legal será la primera de su tipo en Japón, y sus organizadores lo han programado para la máxima publicidad. Los activistas de los derechos de los homosexuales acusan a Japón de quedarse rezagado con respecto a otros países en temas LGBT, señalando que es el único miembro del G7, que representa a las economías avanzadas más grandes del mundo, que no reconoce las uniones entre personas del mismo sexo.

"La constitución te da derecho a buscar la felicidad y la igualdad ante la ley", dijo Yoshie Yokoyama, uno de los abogados del grupo. "No reconocer el matrimonio homosexual viola esto".

No es la primera vez que la lucha ingresa al ámbito legal: en 2015, más de 450 personas se inscribieron en la Federación de Asociaciones de Abogados de Japón para proteger sus derechos humanos y presionar para que el matrimonio entre personas del mismo sexo sea legal.

La situación se ha intensificado en Japón desde el mes pasado cuando los votantes en Taiwán, una vez vistos como un faro de los derechos LGBT, rechazaron una propuesta para volver a escribir el código civil de la isla para permitir el matrimonio entre personas del mismo sexo. Los votantes también adoptaron una prohibición de enseñar “temas relacionados con los homosexuales” en las escuelas primarias y secundarias.

Muchos consideraron que la votación fue un revés para el movimiento LGBT en Asia, junto con las manifestaciones contra LGBT en Indonesia y las continuas prohibiciones en Singapur y Malasia. Aun así, Ken Suzuki, profesor de derecho en la Universidad Meiji y organizador de las demandas del 14 de febrero, tiene esperanza para Japón. Dijo que acudir a los tribunales era necesario "para darse cuenta de la igualdad del matrimonio en Japón lo antes posible".

"El sistema de aprobación para las parejas del mismo sexo comenzó en Japón en 2015 y se ha implementado en nueve ciudades en todo el país hasta ahora, con más de 300 parejas del mismo sexo registradas", dijo Suzuki, refiriéndose a un sistema de "ordenanzas de asociación" que ha sido adoptado por algunos gobiernos locales, como en Shibuya y Setagaya Wards en Tokio.

“[La igualdad en el matrimonio] ya es una tendencia global y esto también afecta a Japón. El gobierno no podrá ignorar la tendencia de los tiempos. Creo que el próximo país en Asia para lograr la igualdad en el matrimonio será Japón ".

El asunto divide al gobierno

Los matrimonios entre personas del mismo sexo no están prohibidos explícitamente por la ley japonesa, pero el asunto ha sido debatido durante mucho tiempo por los expertos legales. El artículo 24 de la Constitución de 1947 establece que “el matrimonio se basará únicamente en el consentimiento mutuo de ambos sexos y se mantendrá a través de la cooperación mutua con la igualdad de derechos del esposo y la esposa como base”.

Los gobiernos japoneses generalmente han interpretado que el matrimonio debe ser entre personas de diferentes géneros. Como resultado, la mayoría de los gobiernos municipales, que registran matrimonios, se niegan a aceptar la documentación necesaria para presentar un matrimonio entre parejas del mismo sexo. Sin embargo, nueve ciudades japonesas han adoptado las ordenanzas de asociación y cinco ciudades más están planeando sistemas similares en el próximo año.

Los defensores de los derechos están de acuerdo en que este es un paso positivo, pero algunos argumentan que las ordenanzas no garantizan la igualdad de trato legal para las parejas del mismo sexo en asuntos tales como la herencia y las deducciones fiscales.

Los juicios del 14 de febrero argumentarán que el artículo 24 debe interpretarse en el sentido de que el matrimonio debe basarse únicamente en el consentimiento mutuo de los dos socios y, por lo tanto, no debe prohibir las uniones entre personas del mismo sexo. Las demandas también señalarán que el gobierno no ha modernizado el sistema legal de la nación para reflejar los cambios en la sociedad.

La mayoría de los partidos de la oposición parecen estar a favor de las uniones entre personas del mismo sexo, pero el

Partido Liberal Demócrata (PLD) que gobierna ha escrito que el matrimonio se basa en el acuerdo de ambos sexos.

El PLD dijo en una declaración de 2016: “Se supone que las parejas del mismo sexo no pueden establecer un matrimonio según la constitución existente o que la constitución reconozca los matrimonios entre personas del mismo sexo. "Si debemos considerar la revisión de la constitución es un problema relacionado con la fundación de la familia y creemos que es necesario darle una consideración extremadamente cuidadosa".

'Un asunto personal y privado'

Una encuesta realizada en 2017 por la emisora ​​nacional NHK mostró que el 51 por ciento de los encuestados apoyaba el matrimonio entre personas del mismo sexo. Otras encuestas sugieren que la sociedad japonesa podría estar cambiando: una encuesta realizada en 2015 por la Red de Noticias Fuji encontró que el 72 por ciento de los encuestados de 20 años de edad y menores de edad apoyaban el matrimonio gay. En la misma encuesta, solo el 24 por ciento de las personas de 70 años o más lo apoyaron.

Los tradicionalistas en Japón han dicho que el concepto de uniones entre personas del mismo sexo "no cumple con la tradición japonesa". Otros han dicho que la práctica acelerará el descenso en la tasa de natalidad de Japón.

En un episodio de alto perfil en julio, Mio Sugita, un legislador del PLD, cuestionó si las parejas del mismo sexo deberían recibir el mismo apoyo financiero que los demás ciudadanos. Ella los llamó "improductivos" porque no pueden tener hijos.

"Los homosexuales también son personas con valores morales equivalentes", dijo Suzuki. “Por lo tanto, también deberían tener los mismos derechos que las demás familias. Negarse a permitir que las personas homosexuales se casen legalmente refuerza la discriminación contra los homosexuales y fortalece el estigma que enfrentamos ".

Alexander Dmitrenko, un abogado en Tokio y miembro de la Red de Abogados de LGBT Allies, dijo que la campaña por la igualdad de los homosexuales ha sido lenta en Japón por varias razones.

"No hay muchas parejas homosexuales abiertas en Japón", dijo. “La homosexualidad sigue siendo un problema muy personal y privado y pocos están dispuestos a ser abiertos al respecto. Hay una renuencia a mover el bote o hablar sobre temas personales.

"Japón nunca ha tenido realmente a Elton John o Ellen DeGeneres como una figura pública cuya sexualidad es irrelevante".

Dmitrenko, un canadiense cuyo socio es japonés, agregó que el poder judicial japonés rara vez está dispuesto a "implementar cambios o defender a las minorías".

"Pero, en verdad, solo estamos pidiendo un tratamiento igualitario para las parejas del mismo sexo", dijo Dmitrenko. "Es importante que nos vean como individuos, que respetemos nuestras identidades y que no tengamos que ocultar quiénes somos".

Reputación global

La falta de progreso de Japón en los derechos LGBT podría incluso estar perjudicando a su economía. En agosto, la Cámara de Comercio de los Estados Unidos en Japón pidió a las empresas y al gobierno que apoyen el reclutamiento y la retención de talentos mediante la introducción de la igualdad en el matrimonio en Japón.

Dijo que Japón se ha convertido en una opción menos atractiva para las parejas LGBT en un momento en que Japón debería hacer todo lo posible para atraer al talento más brillante.

"La sociedad japonesa ya se está moviendo hacia el reconocimiento de la libertad para contraer matrimonio", escribió la Cámara estadounidense. “Legislar los cambios necesarios daría lugar a beneficios concretos para la comunidad LGBT, para todas las compañías que hacen negocios en Japón y para las compañías japonesas que hacen negocios en el extranjero.

"También impactaría positivamente la reputación de Japón en el escenario mundial, lo que beneficiaría aún más la competitividad económica general del país".

Ai Nakajima es uno de los demandantes del 14 de febrero. Ella y Kristina Baumann se casaron en Alemania el año pasado, pero no pudieron registrar su matrimonio entre personas del mismo sexo en la ciudad de Yokohama, cerca de Tokio. Esto significa que Nakajima no puede solicitar una visa para Baumann, quien teme ser deportada si no encuentra trabajo después de sus estudios.

"Hay muchas parejas internacionales japonesas del mismo sexo, pero como no existe una ley que reconozca y proteja nuestra relación, hay muchas personas que eligen no vivir en Japón, incluso si lo desean", dijo Nakajima.

Dmitrenko estuvo de acuerdo en que las parejas homosexuales estaban evitando a Japón debido a la falta de reconocimiento legal, como las visas conyugales para parejas del mismo sexo. En cambio, muchos optan por destinos asiáticos con más regulaciones con visión de futuro sobre los matrimonios entre personas del mismo sexo, como Hong Kong.

Aun así, Dmitrenko es optimista de que los desafíos legales del 14 de febrero ayudarán a traer un cambio a Japón.

"Espero que estos casos impulsen el tema como un tema de conversación", dijo. “Lo más hermoso del mundo es enamorarse y ser amado de nuevo. Necesitamos que la sociedad nos trate por igual y con respeto y dignidad ".

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