Lo que aprendí después de contraer el VIH a los 16 años del primer hombre con el que tuve relaciones


El actor Nathaniel Hall se convirtió en VIH positivo cuando era un adolescente, pero lo mantuvo en secreto para su familia durante 14 años, hasta que una crisis en 2017 lo llevó a hablar.


Nacido y criado en Stockport, Inglaterra, Nathaniel Hall, de 31 años, ahora vive en las cercanías de Levenshulme, Manchester. Para coincidir con el Día Mundial del SIDA, está llevando su nuevo espectáculo individual, First Time, a Waterside, Trafford. En el trabajo, una mezcla de rendimiento, monólogo y visuales, repasa su experiencia de convertirse en VIH y su impacto en su vida. Hall contrajo el VIH en 2003 cuando tenía 16 años. Conoció al hombre de quien lo adquirió por casualidad. "Esto fue los días antes de las aplicaciones. Estaba sentado en un parque en Stockport, esperando que me entregaran mi esmoquin para el baile de graduación, y él se me acercó. Y él fue muy amable. Realmente adorable. Un poco mayor que yo, a mediados de sus 20 años. Acabamos de hablar. "Una parte de mí sabía que lo que estaba haciendo era arriesgado, en términos de intercambiar números con él, pero estaba de alguna manera simplemente aceptando mi sexualidad. Estaba saliendo y, de repente, este hombre visiblemente gay me estaba prestando atención. "Fue una experiencia intoxicante ... [para] obtener ese reconocimiento.

Sexo por primera vez

Hall y el hombre empezaron a verse. "Cuando fuimos a tener relaciones sexuales, que fue la primera vez que tuve sexo con un hombre, sacó el paquete de sexo más seguro que tienes en los bares de la Fundación LGBT [de Manchester]. "Pensé:" Oh, eso es genial ", porque a esa edad, negociar sexo seguro no es algo en lo que tengas experiencia. Así que pensé:" Eso es genial ". Pero él puso los condones a un lado". Su compañero solo quería usar la bolsita de lubricante. "De hecho, pregunté:" ¿No deberíamos usar un condón? "Y él dijo que había sido probado, por lo que confié en su palabra. Y sabía de los riesgos del VIH. Había tenido algo de educación sexual, pero en realidad, la Sección 28 fue derogada el mismo año. La Sección 28 era una pieza notoria de la legislación del Reino Unido introducida por el gobierno de Margaret Thatcher que prohibía la "promoción" de la homosexualidad. Esto llevó a que las cuestiones LGBTI no se discutieran en las escuelas. "Realmente nunca me detuve en ese hecho hasta hace poco, pero cuando pensé en la educación sexual que tenía, era pobre para las personas heterosexuales. Era aún más pobre para la gente gay. No había "cómo respetarte a ti mismo y cómo respetar a tus socios". No estaba allí ".

Caer enfermo

Hall dice que él y el otro chico salieron por "un tiempo ... un poco más de un verano". Pero luego su madre lo enfrentó. "Ella era maestra, así que la ha visto un millón de veces. Ella me preguntó si era gay, y tuvimos una charla sobre eso ". Cuando sus padres se enteraron de su novio, inmediatamente dijeron: "Es demasiado viejo". Ante su desaprobación, Hall decidió terminar la relación. "No pensé nada al respecto hasta que me enfermé mucho cuando estaba de vacaciones con mi familia. Cuando volví, fui a los médicos de emergencia con mi madre. Y, obviamente, no encajaba en el perfil porque era joven, no decía abiertamente que era gay ni nada, y el médico no me veía como un riesgo para el VIH. Así que el médico dijo que era un virus transmitido por el agua ". Hall cayó enfermo aproximadamente tres meses después de tener relaciones sexuales. Es un marco de tiempo común para las personas que adquieren el VIH para someterse a una enfermedad de seroconversión. Esto es cuando el virus comienza a causar daños en el sistema inmunológico del cuerpo. Para algunas personas, es leve o apenas perceptible. Para otros, la seroconversión puede ser más debilitante. "Tenía una enfermedad bastante horrible justo antes de comenzar la universidad", dice Hall. "Comencé la universidad de una manera bastante mala, en realidad, con una seroconversión bastante mala". Perdió 14 libras de peso y le resultó difícil comer o beber algo. "Eso eventualmente mejoró y comencé la universidad y fue un nuevo comienzo. Pero probablemente fue alrededor de la época en que comencé la universidad que comencé a tener otros síntomas. Fue entonces cuando decidí que tenía que ver a un especialista. Así que me llevé a la clínica GUM.

Diagnosticado con VIH

Hall pensó que podría tener una infección de transmisión sexual, pero no creía que el VIH fuera una posibilidad. "Me ofrecieron la prueba del VIH, pero en ese momento era una prueba de inclusión voluntaria, así que me negué". Él dice que estaba en negación. "He estado haciendo algo de investigación al respecto y es parte del concepto de la obra" No podría ser yo ". Yo era de una educación relativamente estable, realmente encantadora, muy blanca, muy de clase media. Hubo un poco de "esto no le pasa a gente como yo", lo que obviamente es ridículo ". Dice que la clínica lo seguía llamando. "Porque creo que lo sabían y estaban tratando de animarme a hacer pruebas. "Finalmente acepté y me enteré dos semanas después de mi cumpleaños número 17 [en noviembre de 2003]. Me enteré, y me convertí en un libro cerrado ".

El impacto emocional de su diagnóstico.

Dice que cuando le informaron sobre su diagnóstico se sintió como si lo hubieran derribado. "La única vez que experimenté un sentimiento así es cuando descubrí que un amigo mío había muerto hace un par de años, muy repentinamente. Era algo muy psicológicamente traumático escuchar a esa edad. "Creo que, como todos hacemos con cosas como esta, tratamos de minimizarlo. Decimos que estamos lidiando con eso, y no hay nada que podamos hacer, así que simplemente nos ponemos a ello. No fue una experiencia agradable ". Hall dice que el personal de la clínica también era consciente de su edad. "Estuve en ese extraño período interino, entre los 16 y los 18 años. Legalmente, la edad de consentimiento es de 16 años, pero técnicamente no eres un adulto. Creo que las enfermeras y los asesores de salud estaban particularmente conscientes de eso. "La clínica estaba justo al final del día, y se quedaron conmigo durante unas dos horas. No se fueron a casa, lo que fue un mérito para ellos, porque obviamente vieron que necesitaba ese apoyo. Fui afortunado en ese sentido ".

Decidiendo mantener el diagnóstico de su familia.

Hall todavía vivía en casa con sus padres. Dice que llamó a un amigo que vino a sentarse con él a la clínica. Luego tomó el autobús a casa. "Al pasar por la puerta, tomé una decisión. O podría entrar a la cocina y decírselo a mis padres o subir las escaleras. Elegí la opción de arriba. Subí las escaleras y cerré la puerta. "Como se documenta en el programa, eso llevó a una serie de otros problemas y problemas en mi vida, y condujo a lo que fue una ruptura el año pasado, que fue el catalizador para hacer el programa". Hall dice que les contó a sus amigos y compañeros cercanos, pero no pudo enfrentarle a su familia contarle sobre su diagnóstico. Mantener esta parte de su vida en secreto cobró un precio. De hecho, en los últimos años, incluso se ha ofrecido como voluntario con George House Trust de Manchester. Su programa "Hablando positivamente" lo involucra hablando de su estatus de VIH con extraños. Pero no pudo decirle a su familia.

Descompostura

Él dice que esto culminó en un episodio agudo de salud mental en 2017. "No era tanto el estado del VIH sino el vivir en silencio y la vergüenza asociada con eso". Él dice que ha conocido a otros hombres VIH positivos a través del Trust con historias similares. "Hay otros tres oradores positivos que pasaron 15 años en silencio. Yo tenía 14 años. Es un tema común, en realidad, para las personas que viven con VIH, sentirse avergonzado y estigmatizado. A menudo es mucho más grande que la vergüenza y el estigma reales que crees que la gente te va a lanzar, si eso tiene sentido. "Lo comparo con el que sale. El miedo antes de que sea realmente más grande de lo que debe ser, porque se ha internalizado ". Hall dice que mantener su VIH en secreto, sus sentimientos de vergüenza, combinados con otras tensiones y tensiones en su vida, aumentaron. El año pasado sufrió una crisis. Sabía que algo tenía que cambiar. Y eso incluía contarle a su familia.

Escribiendo una carta a su familia.

"Les escribí una carta", dice Hall. "Tengo dos hermanos y una hermana, y mi madre y mi padre, y no podría enfrentarme a hacerlo cuatro veces seguidas". Sería un desastre emocional al final de eso. Así que escribí una carta y no me presioné para enviarla, pero primero escribía y veía cómo me sentía. "Pero lo escribí y en realidad me sentí bastante tranquilo después de haberlo hecho. Así que inmediatamente puse las letras en la publicación para que no pudiera retroceder, porque cuanto más tiempo lo dejas, más difícil se vuelve. "Para ser honesto, la respuesta fue bastante decepcionante. Fueron solo unos pocos mensajes de texto para decir: "Todavía te amamos y entendemos". "Mi mamá vino al día siguiente, y mi hermano vino, tuvimos una pequeña charla y eso fue todo. En cierto sentido, era el negocio habitual, lo que pone de relieve la ridiculez de la situación. "La reacción que creemos que vamos a tener a menudo no es la reacción que obtendremos". No hay razón para que vivamos con ese miedo ".

Estigma en aplicaciones

Dicho esto, Hall dice que ha experimentado el estigma. "No es tan extremo como algunas personas que conozco que han tenido problemas en el trabajo o han sido despedidos. Alguien que conozco había puesto fuegos artificiales por la puerta de su casa ". "Pero es particularmente difícil cuando estás soltero. "Estuve en una relación durante ocho años desde el momento en que me diagnosticaron, pero para volver a ser soltera y regresar al mundo de las citas, fue difícil". Personas que te bloquean en aplicaciones. "Al principio tuve que averiguar con qué me sentía cómodo y cuánto quería compartir. Ahora estoy completamente abierto y no puedo describir lo poderoso que es eso, pero es difícil. Una persona dijo que estaba sucia y asquerosa, y no importa cuán gruesa sea tu piel, eso duele. Que realmente duele. "Es ese tipo de estigma subyacente que mantiene a la gente tranquila".

Alcanzando al hombre de quien adquirió el VIH.

Hall ha estado en una relación durante los últimos cinco años. ¿Qué pasa con el chico de quien adquirió el VIH? ¿Intentó contactarlo? "Sí ... no lo había visto por un tiempo pero me puse en contacto. Un amigo suyo me respondió y me dijo que era un niño tonto y que lo estaba inventando. Me llamó cada nombre bajo el sol. Ahora, mirando hacia atrás, tenía 16 años y estaban en sus mediados de los 20. Fue realmente horrible. "Solo quería que él lo supiera porque no me había acostado con nadie más. Pero simplemente empezaron a patear, así que realmente les dejé. Solo dije: "Mira, esto no se trata de culpa ni nada por el estilo, solo quiero que lo sepas porque a) No quiero que se lo pases a nadie más, yb) Si lo eres, necesitas Consulte a un médico, para que pueda recibir tratamiento. "Perdimos el contacto, pero lo vi varios años después, en la clínica, muy brevemente. Sabía que era él y estoy casi seguro de que me vio, y lo llamaron para que viera al médico y yo esperé afuera, pero nunca salió. "Esperé una hora. Así que supongo que salió por otra puerta ".

"Hazlo a tu propio ritmo cuando te resulte adecuado ".

Hall dice que trabajar en First Time ha provocado mucha reflexión por su parte. "Algunas personas lo miran de manera completamente diferente y dicen que me prepararon. Me pusieron en una situación en la que una persona de 16 años no tiene la capacidad emocional para enfrentarla. Y eso ha sido difícil de reflexionar y tal vez averiguar cuál es mi posición. Hace 15 años y es difícil de recordar. "El programa hace esa pregunta un poco: ¿fue la primera vez, un romance torbellino lo que pensé que era, o no? ¿Por qué alguien de unos 20 años en un parque se veía ... bueno, estaba mirando? ¿Sabes lo que quiero decir? Ha generado muchas preguntas en mi mente a las que no tengo respuesta. Eso es la vida, supongo. " ¿Tiene algún consejo para otros diagnosticados con VIH positivo, en relación con decirle a otros? "Creo que es importante tomarse su tiempo", dice. "Hazlo en tu propio tiempo cuando te resulte adecuado. Y recuerde que no tiene que decirle a otras personas si no quiere hacerlo. Nunca debes sentir esa presión. "Sin embargo, sólo puedo hablar de mi experiencia. Solo me he sentido fortalecido y solo sentí que eso era algo positivo en mi vida, así que animaría a las personas a ser abiertas si pueden, pero ciertamente no a presionarse a sí mismas si sienten que no pueden.

Foto: extraída de www.mandy.com

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